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Churchill und seine Eisbären

EisbarenChurchill liegt selbst für kanadischem Verhältnisse ziemlich weit abgelegen. Ein einsamer Außenposten hoch im Norden Manitobas, am Rande der Eiswüste. Zwischen der Provinzhauptstadt Winnipeg und Churchill liegen 1.600 Kilometer. Dorthin gelangt man nur mit dem Propellerflugzeug oder dem Zug Nummer 693. Wer mit der Eisenbahn reist, sollte viel Zeit mitbringen. Mindestens zweieinhalb Tage ratter der Zug durch die menschenleere Tundra. Manchmal auch länger, wenn der auftauende Permafrostboden die Schienen verbogen hat. Wer unterwegs zusteigen will, stellt sich einfach ans Gleis und winkt.

Nach Churchill führt keine Straße, dafür kann auf der Piste des Flughafens das Space Shuttle landen. Die Siedlung besteht aus einer Handvoll Straßen, verwitterten Holzhäusern, zwei Kirchen, einem Eisbärengefängnis, einem Eskimomuseum, einem Supermarkt und einer Bar. Das raue Klima und die Einsamkeit - im Winter sinken die Temperaturen auf eisige minus 40 Grad - schweißen die Menschen zusammen. Zwischen windschiefen Holzhütten und Containerhallen weht noch immer der Pioniergeist früherer Tage. Und genau diese Mischung aus ruppigem Charme und geheimnisvoller Aura ist es, die Churchill so besonders macht. Wer hierher kommt, will nicht nur Urlaub machen, sondern Abenteuer erleben. Und davon gibt es in Churchill noch immer genug.

Wenn die Eisbären im Herbst ihre Wanderung zur Hudson Bay beginnen, verlassen Besucher in skurrilen Fahrzeugen, den so genannten Tundra-Vehikels - Busse auf riesigen Rädern mit Ofen und Waschraum ausgerüstet - die Stadt Churchill. Das Ziel: Eisbären in freier Wildbahn zu beobachten. Nach einem langen Sommer warten sie jetzt hungrig auf das Zufrieren der Hudson Bay, um dann auf Robbenjagd zu gehen. Von Oktober bis November dauert die Saison und das verschlafene Städtchen wird für einen kurzen Zeitraum zu einem quirligen Touristenort.

Everything Churchill

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