Si votre conception des vacances diverge des habituelles journées à la plage, il est temps pour vous de découvrir un véritable joyau du Manitoba. Le Churchill Northern Studies Centre est un centre de recherche opérationnel situé à 30 minutes de la municipalité de Churchill. En plus d’accueillir des scientifiques, le centre reçoit des touristes intéressés à vivre une expérience abordable et hors du commun pour mieux connaître le Nord.

Des vacances instructives dans le Nord

Rocket range at Churchill Northern Studies Centre

Vous avez de nombreuses raisons de découvrir avec émerveillement le Churchill Northern Studies Centre, à commencer par son emplacement sur une ancienne base de lancement de fusées suborbitales dans la haute atmosphère datant des années 1950 à 1970.

Churchill Northern Studies Centre

La volonté d’examiner la nature de plus près est toujours ancrée dans la vocation du Centre, fondé en 1976 comme établissement éducatif et sans but lucratif. Les chercheurs y approfondissent de nombreuses réalités du Nord. Son emplacement idéal au croisement de trois importants biomes, soit l’océan, la forêt boréale et la toundra, en fait un endroit particulièrement digne d’intérêt pour la recherche scientifique.

Toutefois, ce ne sont pas uniquement les scientifiques qui peuvent s’y rendre.

Les attraits du Churchill Northern Studies Centre sont nombreux. Des touristes du monde entier vont y passer des vacances éducatives pour observer les oiseaux et la flore et étudier le comportement des ours blancs et des bélugas.

Lors de ma première visite au Centre, je me suis concentrée sur les fabuleuses merveilles de la nature : les aurores boréales. Ron Waldron était le guide de mon groupe pour la semaine. Il nous a expliqué les merveilles du ciel nocturne, y compris les constellations et bien sûr les aurores boréales.

Vire une expérience exceptionnelle

Un séjour au Churchill Northern Studies Centre est une expérience unique pour des raisons qui vont au-delà de son programme scientifique. Nous dormons dans des dortoirs de quatre lits superposés, une formule idéale pour les personnes qui voyagent avec un petit budget et qui aiment faire des rencontres. N’allez surtout pas penser aux auberges de jeunesse de votre dernier voyage en Europe. Le Centre est d’une propreté impeccable et est très confortable. Le personnel et les bénévoles font tout pour rendre votre séjour des plus agréables. La vue à partir des dortoirs n’est pas mal non plus.

Churchill Northern Studies Centre

Pour augmenter le sentiment de vivre une expérience unique et hors de l’ordinaire, il suffit de se promener dans le Centre pour jeter un coup d’œil aux scientifiques et aux chercheurs qui travaillent dans les laboratoires. Trop génial.

Comme ma visite avait principalement pour but d’admirer le ciel nocturne, j’ai passé mes journées à m’informer sur le Centre et les projets de recherche en cours. Je suis montée à bord d’un cométique (traîneau inuit), j’ai fait de la raquette et j’ai observé le personnel de recherche à l’œuvre (j’ai constaté que la neige est BEAUCOUP plus intéressante que je pensais).

Pour rendre le séjour au Churchill Northern Studies Centre encore plus abordable, chaque repas (santé) est compris. Les repas sont préparés par d’excellents cuisiniers et se terminent toujours par un choix de desserts savoureux (les biscuits à l’avoine étaient tout simplement exquis).

À la tombée de la nuit, le spectacle commence

Northern lights at the Churchill Northern Studies Centre

Revenons à la principale attraction, les aurores boréales. Chaque soir, nous nous retrouvions en classe pour une leçon sur un thème auroral (p. ex., comment filmer le spectacle). Nous ne manquions toutefois pas de jeter d’abord un coup d’œil à la webcaméra, à l’aide de nos téléphones, pour surveiller le ciel. À la moindre lueur polaire, la leçon se terminait et nous allions assister au spectacle lumineux.

Northern lights at the Churchill Northern Studies Centre

Il y a plusieurs façons d’observer les aurores boréales au Churchill Northern Studies Centre. Personnellement, je préférais le faire à partir du dôme chauffé sur le toit de l’établissement. C’est à cet endroit que j’ai aperçu pour la première fois les fameuses aurores boréales (qui m’avaient jusque-là échappé). J’y ai passé des heures à siroter du vin en admirant ces phénoménales lueurs dansantes dans le ciel.

Aurora dome at the Churchill Northern Studies Centre

Certains photographes du groupe aimaient se rendre au rez-de-chaussée pour capturer les aurores resplendissantes au-dessus des arbres, alors que d’autres choisissaient d’aller sur la plateforme d’observation attenante au bâtiment principal où ils pouvaient se rendre pour se réchauffer.

Northern Lights at the Churchill Northern Studies Centre

Aurora dome at the Churchill Northern Studies Centre

Donc, pourquoi devriez-vous aller au Churchill Northern Studies Centre? La réponse est simple : la révélation. À la tombée de la nuit, le spectacle commence. Ainsi, dès l’apparition des aurores boréales, on éteint toutes les lumières du Centre pour vous permettre de vivre une expérience complètement magique.