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La vallée de la rivière Swan n’est peut-être pas un choix évident quand on veut découvrir une nouvelle facette du Manitoba. Bien qu’elle se trouve dans le nord de la province, ce n’est pas encore le Nord. Pour être plus précis, la vallée se trouve plutôt au sud-ouest, à plus de cinq heures de route de Winnipeg – « … si vous ne vous perdez pas », comme dirait une amie qui est née et a grandi dans la vallée – et à un jet de pierre de la frontière avec la Saskatchewan. Ce qu’il y a de surprenant avec des endroits comme cette vallée, c’est leur façon mystérieuse de nous attirer et de nous retenir. Voici quatre raisons d’inscrire la vallée de la Swan sur votre liste des endroits à explorer au Manitoba.

Les attractions de la ville

Avec une population d’à peine plus de 4 000 habitants, Swan River est une véritable petite ville qui ne manque pas de caractère. Comme pour n’importe quelle autre petite ville manitobaine où vous allez, vous êtes frappés par le sentiment de fierté presque contagieux des résidents. Swan River ne fait pas exception à la règle.

Plus d’une centaine de sentiers vous permettent de vous échapper dans la nature pour prendre un grand bol d’air pur et apaiser vos sens. Rien de comparable à ce qu’une grande ville peut vous offrir. Comme Selkirk, reconnue pour ses maisons patrimoniales et ses édifices historiques, Swan River possède quelques vestiges classiques bien préservés qui vous donnent un petit aperçu de l’histoire de la vallée.

Pour comprendre la réalité contemporaine de n’importe quelle région, il faut naturellement commencer par revisiter son passé. Une expérience historique fidèle à la réalité attend les voyageurs curieux au musée historique et village patrimonial de Swan Valley. Vous aurez l’impression que le temps s’est arrêté à l’époque de Lower Fort Garry en imaginant la vie quotidienne des gens à travers les artéfacts et les archives, mais à une échelle plus petite tout aussi fascinante.

Derrière le terrain du musée se trouve le sentier du musée Rex Leach, tout aussi apaisant que les nombreuses variétés de fougères vertes qui le bordent. L’hiver, ce sentier devient le paradis des motoneigistes et attire des visiteurs outre-frontière. Un autre élément de fierté des résidents de Swan Valley est leur terrain de golf. C’est le parcours de 18 trous le plus au nord du Manitoba, c’est du moins ce que vous affirmeront les locaux à qui vous poserez la question.

 

La côte magnétique

Il faut le voir pour le croire, mais je vous assure que c’est une expérience étonnante! À quelques kilomètres à l’ouest de l’autoroute 487, à la sortie vers le centre de ski Thunderhill, vous verrez un bout de route où, si vous mettez votre véhicule à l’arrêt, au neutre, sans les freins, il se mettra automatiquement à remonter la côte. Personne ne semble pouvoir expliquer ce qui se passe. Il n’y a aucun « aimant visible » pouvant expliquer ce phénomène. Ce qui est certain, c’est que l’expérience est tellement amusante et fascinante que vous la répéterez avec autant d’émerveillement qu’un enfant devant un nouveau jouet. Si vous arrivez à gérer cette fascination d’enfant et à poursuivre votre route, vous découvrirez du haut de Thunderhill une vue époustouflante de la vallée où les champs de canola créent une palette de jaunes et de verts éclatants. Thunderhill est une région qui prend une tout autre allure durant la saison hivernale, avec ses pistes de ski de fond et ses remonte-pentes qui ramènent les skieurs au sommet. Les intrépides en quête d’une poussée d’adrénaline y trouveront également des pistes de vélo de montagne.

Conseil :

Sur la route, dépassez le panneau « Stop Here » et arrêtez votre véhicule juste avant la pente. C’est exactement à cet endroit que la magie opère!

 

Cabine avec vue...

Situé à moins d’une heure de Swan River, le lac Wellman est niché dans le parc provincial du mont Duck. Quand l’asphalte cède la place aux chemins de gravier, nous voilà complètement déconnectés du confort de la vie moderne auquel la vie urbaine nous a habitués. Ici, pas d’Internet ni de service de téléphonie cellulaire. C’est l’endroit où il faut aller pour décrocher tout à fait. Le Wellman Lake Lodge loue des cabines directement sur le lac, chacune avec son quai privé. Le terrain de camping Wellman, géré par Parcs Manitoba, borde le magnifique lac Glad. Durant la saison estivale, des familles s’installent sur les plages sablonneuses pour prendre un répit de l’agitation de la vie quotidienne.

 

Lacs et pêche

Un voyage dans la vallée de la rivière Swan vous donnera l’impression que la moitié des 100 000 lacs du Manitoba s’y trouvent. Il est impossible d’en faire le compte, mais il y en a beaucoup. La pêche est une activité très populaire dans la région, surtout auprès des gens du coin. Les espèces de poisson ne manquent pas : truite arc-en-ciel et de ruisseau,  achigan, perche et autres espèces nordiques comme le brochet. Si vous êtes amateur de pêche à la ligne, mettez le cap sur la vallée de la Swan. Demandez à n’importe quel résident où se trouve la meilleure zone de pêche et l’un des premiers endroits qu’on vous indiquera sera sans contredit le lac Whitefish. En auto, dépassez les terrains du Wellman Lake Lodge (où la pêche est aussi phénoménale) et poursuivez votre route vers les lacs Black Beaver, Two Mile et Spray qui sont des endroits pas si secrets que ça très populaires auprès des locaux.

Si vous y allez …

Si j’avais eu plus de temps à ma disposition, j’aurais bien aimé visiter plusieurs autres endroits dans la vallée de la rivière Swan. Si vous avez la chance d’avoir un peu de temps lors de votre séjour, je vous recommande fortement la forêt provinciale de Porcupine et le lac North Steeprock.

Ne manquez pas de faire un arrêt au centre d’information de Swan où le personnel fera tout son possible pour vous faire vivre l’expérience la plus authentique qui soit.

Voyage Manitoba a été accueilli par la Chambre de commerce de Swan Valley, qui n’a pas révisé ni approuvé le contenu de cet article.