Bien que Voyage Manitoba recommande fortement à toutes les entreprises touristiques de respecter les protocoles de fonctionnement et les restrictions en matière de capacités autorisés par le gouvernement du Manitoba, nous ne pouvons pas garantir que les entreprises présentées ci-après respectent ces mesures.

Veuillez communiquer directement avec les entreprises pour connaître leurs heures d’ouverture et leurs politiques. Veuillez continuer de respecter les mesures de distanciation physique dans toute la province et vous conformer aux directives recommandées. #restezensécurité

📍 Adhésion au Traité numéro 5

Si vous avez déjà tapé « Manitoba » et « tourisme » dans votre moteur de recherche internet, vous êtes peut-être tombé sur des photos d’ours polaires. Et oui, c’est au Manitoba qu’on retrouve la capitale mondiale des ours polaires!  

Située tout au nord de la province, la ville de Churchill, avec ses quelque 900 habitants  à deux jambes et presque autant à quatre pattes et fourrure blanche, est sans conteste l’un des lieux les plus populaires au Manitoba. Elle est réputée pour l’observation des ours blancs dans leur milieu naturel. C’est même l’endroit le plus accessible de la planète pour observer les ours blancs à l’état sauvage. 

Accessible oui, mais soyez tout de même patient! Aucune route ne relie Churchill au reste de la province. Pour y accéder, vous avez le choix : prendre l’avion ou le train! Si le vol ne dure que 2 h 30 depuis Winnipeg, le train, lui, vous fera découvrir la province avec son trajet de près de 45 heures.

Mais c’est déjà la fin de l’été!, pensez-vous. Pas de panique, la meilleure saison pour observer les ours blancs est l’automne! Après avoir paressé tout l’été, les ours blancs recommencent en octobre-novembre à interagir le long du rivage avec l’arrivée du froid. Ils sont impatients de voir la glace se former pour reprendre la chasse au phoque.

Alors, comment profiter de ce spectacle grandiose sur le rivage de la baie d’Hudson? Plusieurs possibilités s’offrent à vous pour aller observer les ours polaires à Churchill, et le choix que vous ferez dépendra du niveau d’aventure que vous recherchez, de votre désir d’exclusivité et aussi (un peu) de votre budget.

La plupart des touristes optent pour un voyage organisé car, pendant la saison, il peut être difficile de trouver un logement soi-même. Pendant la saison des ours blancs, le tarif d’une nuitée peut monter jusqu’à 300 $ dans certains hôtels et motels de Churchill.

Pour visiter la ville de Churchill et avoir l’occasion d’observer les ours polaires, plusieurs opérateurs de voyages proposent leurs forfaits multi-jours. Ces séjours ont une structure assez semblable : une nuitée dans un hôtel de Churchill, et deux jours au plus dans la toundra à bord d’un véhicule adapté pour l’observation des ours blancs.

Une chose est certaine : quelle que soit la compagnie ou la personne qui vous amènera dans la toundra, votre rencontre avec les ours blancs restera gravée dans votre mémoire. 

Et si vous n’avez pas le temps, ou le budget, de vous déplacer jusqu’à Churchill, ne manquez pas de rendre visite aux ours polaires du Zoo Assiniboine à Winnipeg! Les ours blancs du zoo vous régaleront certainement de quelques cabrioles sur terre et dans l’eau grâce à un superbe tunnel d’observation qui vous fera passer au cœur de leur bassin. Attention, n’oubliez pas vos appareils photo!  

Par ailleurs, le Zoo Assiniboine abrite également le Centre international de conservation des ours polaires, où vous pourrez obtenir beaucoup d’information sur la protection de l’espèce et ce que chacun peut faire pour y contribuer. Une sortie qui vaut le détour.