Bien que Voyage Manitoba recommande fortement à toutes les entreprises touristiques de respecter les protocoles de fonctionnement et les restrictions en matière de capacités autorisés par le gouvernement du Manitoba, nous ne pouvons pas garantir que les entreprises présentées ci-après respectent ces mesures.

Veuillez communiquer directement avec les entreprises pour connaître leurs heures d’ouverture et leurs politiques. Veuillez continuer de respecter les mesures de distanciation physique dans toute la province et vous conformer aux directives recommandées. #restezensécurité

Les voyageurs sont les bienvenus dans la charmante île d’Hecla. Évadez-vous du train-train quotidien dans cette île manitobaine située dans le parc provincial d’Hecla-Grindstone. Laissez-vous bercer par le murmure apaisant des roseaux dans le vent, le doux remous des vagues et les oiseaux qui sifflent leurs mélodies estivales. Ce paisible hameau à la riche histoire islandaise n’attend que votre visite. 

Désolée si j’ai l’air un peu théâtrale, mais c’est vraiment l’impression que j’ai retenue de ma visite à Hecla. Voici comment organiser votre propre escapade…

Louer un chalet douillet

Saviez-vous que vous pouvez louer un chalet auprès du Service de réservation des parcs? Même si la saison est un peu avancée pour la location (la population du Manitoba prend les réservations dans les parcs très au sérieux), vous pourriez louer un joli chalet rustique. C’est vraiment l’une des meilleures options pour les gens qui ne sont pas des campeurs aguerris ou les familles simplement à la recherche d’une formule simple pour une petite escapade. Chaque chalet comprend une cuisinette avec un réchaud double et un petit frigo, un futon, une table et des lits superposés consistant en un lit à deux places et un lit simple. Nous avons adoré le porche avec moustiquaire, parfait pour une agréable soirée à l’abri des moustiques et les jours de pluie, lorsqu’on a quand même envie de laisser entrer l’air pur. 

Rencontrer les habitants du coin

Je ne suis pas particulièrement douée pour apercevoir la faune sauvage, mais ce n’est pas un problème sur l’île d’Hecla. Nous avons vu au moins une douzaine d’aigles planer dans le ciel et nous avons croisé plusieurs cerfs, ainsi qu’une moufette sur la route. Nous avons eu le plaisir d’observer pendant une heure une volée de pélicans et nous nous sommes endormis en écoutant le chant d’un huard. Malgré le fait que l’île est réputée pour l’observation des oiseaux, je n’étais pas préparée à voir une aussi grande diversité d’espèces fauniques. 

Laissez-vous charmer par le village d’Hecla

Certains voyageurs ne se contentent pas de se prélasser sur la plage; ils doivent explorer à fond une destination pour découvrir ce qui la rend unique. Si vous avez une telle personne dans votre groupe d’amis ou votre famille, Hecla est la destination idéale. En plus de l’observation de la faune et des activités aquatiques, l’endroit est riche en culture et en histoire. Commencez l’aventure en explorant le passé. Parcourez le sentier autoguidé du village d’Hecla qui vous mènera jusqu’aux magnifiques propriétés au bord du lac Winnipeg. En plus des jolies maisons et des charmants chalets, vous verrez des bâtiments historiques et des monuments témoignant du passé islandais de la communauté. Chaque point d’intérêt est identifié par une plaque expliquant son importance.

Sur votre chemin, vous verrez aussi le magasin général de l’île d’Hecla, où vous pourrez acheter de l’alcool, du bois à brûler, des permis de pêche, et bien d’autres choses. 

Séance photo à la carrière

Avec son affiche et son stationnement, la carrière est facile à repérer, sur le chemin du terrain de camping, du côté est de l’île. Cette carrière de calcaire abandonnée et un endroit magnifique pour une séance photo. On y trouve aussi plusieurs tables à pique-nique pour prendre une pause repas au bord de l’eau. Si le temps avait été plus clément, j’aurais adoré me baigner à cet endroit! 

Randonnée vers le phare

Une visite à l’île d’Hecla serait incomplète sans voir l’emblématique phare. Cette courte randonnée (~30 minutes aller-retour) vous mènera dans une zone boisée, puis à la péninsule où se dresse le phare. Construit en 1898, ce phare patrimonial a autrefois joué un rôle essentiel pour la navigation dans les passages étroits du lac Winnipeg. De nos jours, il fait partie intégrante de l’histoire de la région et est un sujet de prédilection photographié par les randonneurs qui se rendent sur les lieux. N’oubliez pas de prendre quelques clichés de l’autre phare de la péninsule, plus élevé, et construit en 1926. 

Prendre une bouchée en profitant de la vue au Lighthouse Restaurant & Lounge

L’établissement nouvellement rénové Lighthouse Inn Restaurant & Angry Pelican Lounge se marie parfaitement à l’ambiance nautique de l’île d’Hecla avec sa terrasse qui se démarque de tout ce que j’ai vu au Manitoba. Peu importe si vous vous attablez à l’intérieur ou à l’extérieur, vous aurez une superbe vue sur le lac Winnipeg. Si vous avez envie d’essayer des spécialités locales, je vous recommande fortement le brochet-frites dans une panure à la bière de la brasserie Torque.

Tendre l’oreille dans le marais

Regarder les libellules virevolter dans le ciel, écouter le chant des grenouilles et le doux clapotis de l’eau… existe-t-il quelque chose de plus reposant? Une promenade dans le marais Grassy Narrows Marsh est le moyen idéal d’amorcer un weekend paisible dans cette jolie région de la province. Plusieurs sentiers s’offraient à nous, mais nous avons opté pour de courtes balades sur la promenade de bois. 

Coucher du soleil sur la plage

Admirer le coucher du soleil sur la plage est la façon idéale de conclure une journée typiquement manitobaine en été. Sunset Beach s’imposait pour regarder le soleil disparaître à l’horizon. Pourtant, nous étions presque seuls sur cette longue étendue de sable. Installez-vous sur une table à pique-nique ou sur le rocher de votre choix pour profiter du spectacle. 

Nous avons fait le maximum pour profiter de notre weekend (et nous sommes quand même repartis reposés), mais il y a encore bien d’autres choses à faire sur l’île d’Hecla. La prochaine fois, nous aimerions louer un kayak pour explorer le lac, parcourir d’autres sentiers de randonnée et passer du temps du côté de Grindstone.