Comme je travaille dans le domaine du tourisme au Manitoba depuis 10 ans et que je suis une mère de famille depuis près de six ans, je suis gênée d’admettre que, jusqu’à l’été dernier, je ne connaissais pas le centre de villégiature Lilac Resort.

L’an dernier, nous roulions sur la route 1 lors d’une escapade estivale, quand est apparu à l’horizon, au beau milieu des prairies, le centre avec des piscines bleu azur et des toits en paille dignes d’un paradis tropical. J’ai tout de suite su que je devais y aller. Cet été, j’ai donc sauté sur l’occasion dès qu’elle s’est présentée.

En arrivant au centre Lilac avec ma famille, il était clair que je faisais partie des rares personnes qui n’en connaissaient pas l’existence. À 10 h, en cette chaude matinée de juillet, l’endroit était déjà fort achalandé. Le centre compte trois piscines de différentes tailles pour les divers groupes d’âge et niveaux d’activités.

Il y a une pataugeoire pour tout-petits avec une glissade, des jeux d’eau et une surface souple et douce pour les petits pieds.

Une autre piscine plus profonde (pour les plus grands enfants) est dotée de deux toboggans aquatiques, de paniers de basketball et d’un parcours pour « marcher sur l’eau ».

Ma piscine préférée est la plus grande. Le centre semble pouvoir plaire à tous les goûts. On y trouve un duo de rapides toboggans, une baleine qui crache de l’eau, une glissade en forme de grenouille pour les enfants et un haut toboggan en colimaçon dans lequel mon fil de deux ans m’a convaincue de l’amener. Après notre plongeon dans l’eau à la fin de la glissade, il s’est écrié « encore »! J’étais tout à fait d’accord avec lui.

Les endroits confortables pour s’installer et se détendre sont très nombreux. Nous avons eu la chance de mettre la main sur le pavillon de jardin (on peut le réserver pour 30 $. Il est extrêmement populaire, faites votre réservation sans tarder). Cet abri protège du soleil et offre la vue sur la piscine. À noter : les enfants étaient tous rassemblés autour de la table, mais je n’ai pas réussi à attirer leur regard pour les prendre en photo, car un sac de croustilles venait d’être ouvert.

Un autre emplacement de choix est le bar tropical avec ses parasols de paille qui nous rappelaient notre dernier voyage au Mexique, des spas et de colorés cocktails sans alcool. (Conseil de pro : ces spas semblaient plus tranquilles que le spa principal. Profitez-en pour aller vous détendre sous les jets d’eau.)

Bien sûr, aucune journée au soleil ne serait complète sans manger. Le choix est vaste au Lilac Resort : pizzas faites sur demande, crème glacée, hot-dogs et tous les favoris de l’été. Vous ne repartirez pas le ventre vide. Mes valeurs sûres : le hamburger avec de croustillantes rondelles d’oignon, le tout accompagné d’un cocktail à la fraise commandé au bar. Un pur délice. (À noter : aucun alcool n’est servi au bar, mais les visiteurs ont le droit d’apporter leurs propres boissons alcoolisées. Génial, mais soyez raisonnables!)

En plus de tout ça, il y a aussi des DJ, des activités et des jeux tout au long de la journée. Le centre a aussi un terrain de camping pour les tentes et les véhicules récréatifs, des chalets à louer, des événements estivaux, comme Noël en juillet et l’Halloween en août, de la pêche à la truite et même des feux d’artifice. Vous pouvez consulter la liste de tous les événements.

De toute évidence, nous pourrions passer tout l’été là-bas sans jamais nous ennuyer.

À la fin de la journée, toute ma famille était d’accord pour revenir dès que possible.

Pour se rendre :

20 minutes à l’est de Winnipeg, par la route transcanadienne no 1.

Pour une journée : 21 $ par personne (entrée gratuite pour les enfants de moins de 3 ans) + 10 $ pour la carte de membre (une carte par famille).
Location du pavillon de jardin : 30 $ par jour.
Location d’un barbecue : 30 $ par jour.

De juin à septembre, le parc aquatique est ouvert de 10 h à 22 h, tous les jours.