Je me demandais quoi faire pendant mon hiver au Manitoba. En fouillant un peu je suis tombée sur le traineau à chiens, une activité typique de l’hiver. Il se trouve qu’il existe une entreprise au Sud du Manitoba qui propose cette activité : l’entreprise Harness Adventure Mushing Co, à Richer (à environ 30 minutes à l’est de Winnipeg).

L'amour pour les chiens

Marc-André et Samantha Belcourt, les mushers, ont 17 chiens huskys sibériens et alaskans. C’est avec Marc-André que j’ai communiqué, il est francophone! Dès le premier contact par téléphone, j’ai su que j’étais en de bonnes mains. Il m’a donné quelques conseils avant même de venir.

J’ai aussi vite compris l’amour de Marc-André et Samantha pour leurs chiens : alors que je devais faire l’expérience du traineau à chiens un matin, on a dû remettre à un autre jour. La raison? Il y avait un avertissement de froid extrême et Marc-André préférait ne pas sortir ses chiens. À ce qu’il m’a dit lui-même, « avant d’être des chiens de traineau, ces chiens sont mes bébés ».

Prête à partir

Trois jours plus tard et quelques degrés de plus, il est enfin temps pour moi de vivre l’expérience! En arrivant sur place à Richer, impossible de manquer les chiens. On les entend plus que les bruits de voiture!

Marc-André m’attendait sur place. Une famille était venue le même jour pour vivre elle aussi l’expérience du traineau à chiens. Marc-André nous a accueillis et nous a tout de suite montré le chenil où ses 17 chiens étaient présents. C’était un peu impressionnant, pourtant il explique que c’est un petit chenil pour des chiens de traineau.

Marc-André commence l’activité en donnant quelques explications sur l’origine des traîneaux à chiens, puis il insiste sur la sécurité sur le traineau. Il implique les participants dans toutes les étapes. J’ai pu mettre le harnais autour des chiens. Ils étaient très dociles. Ils ont adoré être caressés et bichonnés.

Une expérience inoubliable

Le musher a choisi pour nous des huskys de Sibérie, ce qui est inhabituel pour ce genre d’activité, car ce ne sont pas des chiens très rapides. Mais pour moi, c’est le choix idéal : je vais pouvoir découvrir et me balader tranquillement.

Je laisse la famille commencer. Les enfants sont surexcités! Vient enfin mon tour. Je réajuste mes mitaines, ma tuque et mon manteau. 

Un conseil si vous voulez faire l’expérience du traineau à chiens : prévoyez un bon manteau imperméable! Il a neigé pendant l’activité et j’étais légèrement trempée. Rassurez-vous : ça n’a aucunement nui à mon ressenti de cette activité hivernale, que j’ai adorée du début à la fin!

Sur le traineau l’expérience était géniale. Au moment du démarrage, il fallait être bien accrochée. Les chiens ont pris le contrôle. Ils savent parfaitement ce qu’ils doivent faire. 

Moi, je pouvais choisir d’être assise ou debout. J’avais envie d’être debout pour mieux profiter des paysages aux alentours. Parfois, il est arrivé que les chiens décident de changer de trajectoire, mais Marc-André les a redirigé rapidement à chaque fois. 

La balade a duré trois kilomètres très agréables. Je me suis sentie en sécurité à tout moment. 

Et pour clore cette expérience déjà si positive, en rentrant de notre tour en traineau, Samantha nous attendait avec des biscuits et du thé pour nous réchauffer.

L’activité aura duré deux heures. Deux heures qui valent entièrement la peine, de la première à la 120e minute!