À seulement une vingtaine de kilomètres au nord de Winnipeg, le Marais Oak Hammock est un coin de paradis idéal pour presser le bouton « pause » et s’échapper du monde urbain, ne serait-ce qu’un instant. De plus, ce havre de paix fête 25 ans d’existence cette année. De nombreuses activités spéciales attendent petits et grands!

L’aventure en canot

le Marais Oak Hammock

Au Marais Oak Hammock, les activités sont presque infinies! Une journée est à peine suffisante pour profiter de tout ce que le site a à offrir. Ma préférence parmi les activités dont j’ai pu profiter : l’aventure en canot! Grâce à Brian, notre très sympathique guide, non seulement la mini-croisière se déroule en toute sécurité, mais elle est en plus très ludique. À chaque animal aperçu, nous avons droit à une petite histoire.

Par une journée ensoleillée, rien de tel que cette aventure en canot. Entre les roseaux, le chant des oiseaux et les caresses de pagaies dans l’eau pour unique bande sonore. Encore mieux, on peut apporter son propre canot. Il y a de quoi faire : sur les 36 kilomètres carrés du site Oak Hammock, les marais en composent la moitié.

Une diversité d’animaux

Ce qui est certain, c’est que la faune ne manque pas au Marais Oak Hammock. C’est surtout le paradis des oiseaux. Moi qui suis une grande admiratrice de hiboux, j’espérais secrètement en voir un. Malheureusement, comme nous l’a si bien expliqué notre guide, il n’y a pas assez d’arbres pour que les hiboux s’installent dans cette région. Mais ce n’est que partie remise. En hiver, le Marais Oak Hammock accueille parfois des hiboux d’hiver, qui viennent du grand Nord pour trouver un peu de nourriture.

Carouge à épaulettes, troglodyte des marais ou paruline masquée : ce ne sont que quelques exemples des nombreuses espèces d’oiseaux que j’ai pu découvrir. Au Marais Oak Hammock, il y a plus de 300 espèces d’oiseaux répertoriées. Tout en sachant qu’au Canada, on en compte 600. De quoi ravir les apprentis ornithologues!

Immense lieu d’apprentissage

Hirondelles, spermophiles, rats musqués, renards ou bien libellules : le mot d’ordre du Marais Oak Hammock, c’est bien la diversité. Une des activités au programme était justement une chasse aux libellules (que nous avons relâchées, bien entendu).

Ce que j’ai aussi beaucoup apprécié, c’est que le Marais Oak Hammock n’est pas seulement une échappatoire à la ville, mais également un immense lieu d’apprentissage. Autant pour les petits que les grands curieux. Petite, je n’arrivais pas à décrocher des livres et encyclopédies sur les animaux. L’enfant en moi était comblée! Dans le centre d’interprétation du Marais Oak Hammock, on peut y apprendre sur les différentes espèces d’oiseaux, d’insectes et de mammifères, sur l’importance des milieux humides (ce sont des écosystèmes et des habitats essentiels autant pour la nature que pour l’être humain), lire, dessiner, et jouer, tout ceci dans un petit musée idéal pour les enfants. Pas étonnant que le Marais Oak Hammock voit plus de 200 élèves par jour aux mois de mai et juin.

Un quart de siècle, ça se fête!

Pour ses 25 ans, le Marais Oak Hammock tient à marquer le coup. Un quart de siècle, ça se fête! Alors, tous les 25 de chaque mois de l’année 2018, un évènement spécial est organisé. En juillet, un piquenique vous attend, en août, ce sera Lemonade & Music, et en septembre, Beer & Birds pour les adultes. Ne manquez pas ces évènements spéciaux qui vous garantissent de repartir apaisé par les joies de la nature et les merveilles du Marais Oak Hammock!