Le Manitoba n’est peut-être pas reconnu pour ses hauts sommets, mais vous n’avez pas besoin de montagne pour faire un exercice énergisant sur paire de skis. Le Manitoba est une destination de choix pour le ski de fond et offre un bon réseau de sentiers bien entretenus, comportant d’agréables parcours vallonnés et suffisamment de pentes raides pour faire grimper votre rythme cardiaque et vous aider à brûler les calories.

Les essentiels

Il faut savoir bien se couvrir pour faire du ski de fond! Les sentiers du Manitoba vont sûrement vous faire suer, mais si vous voulez profiter au maximum de votre sortie, vous avez intérêt à porter des vêtements adaptés à la température. Voici quelques précieux conseils à retenir avant d’aller passer une journée sur les pistes. 

Cross-country skiing essentials

Quoi porter?

Le multicouche est incontournable pour faire du ski de fond. Vous aurez peut-être un petit frisson au départ, mais dès que vous accélérerez la cadence, vous vous réchaufferez. Une bonne couche de base, par exemple un sous-vêtement long ou un collant, est un bon point de départ. Ensuite vient la couche isolante – le tissu polaire ou la laine qui vous gardera bien au chaud (contrairement à un jeans!) La couche externe est la dernière que vous enfilez et elle doit être à la fois coupe-vent et respirante. Elle offre donc une protection contre les éléments, sans toutefois vous faire transpirer ni emprisonner l’humidité. Vous serez peut-être tenté d’ajouter un ample manteau d’hiver ou des pantalons de ski, mais comme l’amplitude des mouvements est très importante en ski de fond, les vêtements lourds peuvent entraver vos mouvements et ils sont souvent trop chauds. La seule exception au multicouche, c’est pour les pieds. Une seule bonne paire de chaussettes de laine fera l’affaire. Contrairement à la croyance populaire, une couche de plus ne vous tiendra pas plus au chaud. Pour ne pas avoir froid aux orteils, vous devez être capable de les bouger dans vos bottes.

La tête, les mains et le cou sont d’autres parties du corps que vous devez protéger du froid. Une bonne tuque couvrant les oreilles suffit pour votre petite caboche. Un cache-col est préférable à un foulard qui risque de tomber facilement ou de gêner vos mouvements en s’emmêlant. Une paire de mitaines est le secret pour garder vos doigts ensemble et bien au chaud.

N’oubliez surtout pas d’emmener de la compagnie! Évitez de partir seul pour une randonnée de ski de fond, surtout pas sur une piste que vous ne connaissez pas. Et c’est toujours plus agréable de partager le plaisir avec des amis. 

Maintenant que vous avez des vêtements adaptés, vous voilà presque prêts à vous aventurer sur les pistes.  Mais d’abord… il vous faut des skis, évidemment!

Où trouver des skis?

À Winnipeg, quelques boutiques louent des skis de fond, des bottes et des bâtons. Si vous avez l’intention de passer une journée sur les pistes, voici des magasins qui pourront vous donner un petit coup de pouce : 

Mountain Equipment Coop – Son personnel attentionné et connaisseur vous aidera à trouver tout ce dont vous avez besoin pour une journée de ski. On y loue des ensembles de ski de fond, comprenant les bottes, les skis et les bâtons et, si vous avez oublié l’un des essentiels décrits ci-dessus, vous pourrez aussi y acheter des vêtements d’extérieur.

Woodcock Cycle Works – Cette boutique se spécialise dans le vélo, en été, et le ski de fond (et nordique), en hiver. Elle offre trois types de skis de fond en location. C’est un bon endroit où aller si vous avez déjà une bonne connaissance du sport.

Centre nordique de Windsor Park – Ce centre loue du matériel et offre des cours de ski. Il loue un nombre limité de skis aux clients de l’extérieur, mais réserve 70 paires de skis pour les clients qui veulent skier au centre.

Ailleurs dans la province, vous trouverez d’autres magasins qui vendent des skis neufs et usagers. Si vous avez l’intention de vous lancer à fond dans ce sport, c’est l’occasion idéale pour dénicher une paire de skis et de bottes usagés qui feront l’affaire encore de nombreuses années.

Vous êtes maintenant prêts à partir, mais où aller? 

Les pistes vous attendent

Le Manitoba compte plus d’une centaine de pistes de ski de fond. Notre liste n’est pas exhaustive, mais voici quelques endroits pour démarrer. 

Vous êtes débutant?

Un petit conseil aux néophytes : attendez-vous à tomber, c’est inévitable. Les pistes recommandées ci-après sont pratiquement plates et droites, mais vous allez certainement faire quelques chutes dans la neige folle quand vous relâcherez votre attention pour admirer le magnifique paysage naturel tout au long de ces pistes manitobaines.

Pour un premier essai en ski de fond, il n’y a pas meilleur endroit que le Centre nordique de Windsor Park à Winnipeg. Tel que mentionné plus haut, vous pouvez y louer des skis et aussi suivre des cours, inscrire les enfants à des programmes de ski et participer à des rencontres hebdomadaires avec des skieurs débutants et expérimentés. Le centre assure l’entretien quotidien de ses 15 kilomètres de pistes et dispose d’un chalet où vous pouvez vous détendre devant une bonne tasse de chocolat chaud après une randonnée de ski de fond. 

Dès que vous vous sentirez solide sur vos skis, le parc provincial de Birds Hill est un endroit super où commencer à skier sans instructeur. Il se trouve à une vingtaine de kilomètres de Winnipeg, autrement dit, pas très loin des boutiques de location de skis. C’est l’endroit idéal pour une courte randonnée en ski. Le parc compte cinq sentiers de ski de fond, totalisant 38 kilomètres, qui sont  entretenus régulièrement. La beauté naturelle du parc lui-même vous donnera l’impression d’être beaucoup plus loin de l’agitation de la ville que vous l’êtes en réalité. C’est un havre de paix par une belle journée de l’hiver. 

Le Club de ski de fond de Whiteshell entretient de nombreux sentiers de ski dans l’est de la province, notamment ceux qui se trouvent près de Pinawa. En partant du Club Pinawa, vous pouvez skier sur sept kilomètres sur le terrain de golf de Pinawa et poursuivre sur une quarantaine de kilomètres de plus à travers l’incroyable bouclier canadien.

Dans le nord du Manitoba, les amateurs de ski de fond trouveront leur bonheur à Thompson sur la piste de ski de fond Jack Crolly, qui longe la route no 6, et à Le Pas sur la piste du parc provincial du lac Clearwater. Les deux sentiers offrent de magnifiques points de vue sur la nature sauvage du nord du Manitoba.  

Si vous cherchez un endroit intéressant au sud de Winnipeg, dirigez-vous vers Burwalde Woods. Située entre Morden et Winkler, la piste est fantastique pour les jeunes skieurs et les familles. Comme pour bon nombre des pistes de ski publiques de la province, elle est entretenue par le club de ski local grâce aux dons déposés dans boîtes installées à chaque bout du sentier et qui servent à maintenir les pistes propres et accessibles à tous les skieurs.

Falcon Ridge est un autre endroit extraordinaire pour ceux qui veulent faire du ski de fond et passer un week-end tranquille au fond des bois. Le Falcon Trails Resort loue des cabines et offre un accès facile à un réseau de 30 kilomètres de pistes, comportant des tronçons plats sur le lac gelé et des tronçons plus exigeants avec de petites montées et descentes. 

Pour les plus audacieux

Le Manitoba est sans contredit une province des prairies, mais nous avons aussi de bons dénivelés dans les régions du centre et du sud-ouest où les amateurs de ski de fond trouveront des parcours plus exigeants. 

Shannondale, Pumpkin Creek et l’aire de ski Birch Ski Area sont tous situés dans la zone de 40 kilomètres entre Morden et Notre-Dame-de-Lourdes, au sud-ouest de Winnipeg. Ces trois secteurs se composent de petites collines à gravir et de vallées pour glisser allègrement et ils plairont aux skieurs à la recherche de nouveaux défis. Pumpkin Creek et Shannondale ont également de petits chalets aux extrémités des pistes où vous pouvez reprendre votre souffle après votre randonnée. 

Dans le coin sud-ouest de la province, le parc provincial Turtle Mountain est l’une des régions de ski de la province qui a le plus altitude. Le parc provincial offre 37 kilomètres de pistes damées qui font une boucle dans les bois autour des lacs Adam et James. 

Le parc national du Mont-Riding compte 23 pistes de ski de fond d’un niveau facile à difficile. Parmi les pistes difficiles, certaines sont éloignées et obligent les skieurs à passer sur des étendues humides où de petits ruisseaux se jettent dans le lac voisin. Certaines sont situées à 40 kilomètres de la ville principale de Wasagaming. Si vous planifiez faire une randonnée sur ces pistes, n’oubliez surtout pas de prendre des réserves d’eau, de nourriture et de fournitures.

Si vous voulez vraiment explorer les pistes éloignées de la province, consultez le site web de la Cross Country Ski Association qui vous donne des renseignements détaillés sur l’état de la plupart des pistes de ski de fond de la province. 

Compétitions et rencontres

Maintenant que le ski de fond n’a plus aucun secret pour vous, vous avez envie de participer à un Loppet? Un quoi? Un loppet, c’est une course de ski de fond sur longue distance, généralement de plus de 35 kilomètres. Au Manitoba, nos loppets se déroulent sur un parcours un peu plus court et de nombreuses courses sont organisées sur des distances variées afin que les néophytes puissent se faire une petite idée de l’effort avant de s’élancer sur le parcours complet. 

Le Manitoba Loppet est la plus longue course organisée dans la province, et célèbre ses 44 ans d’existence en 2020. Il comporte quatre catégories sur des distances variant entre trois et 30 kilomètres, qui se dérouleront toutes au magnifique parc Whiteshell du Manitoba. D’abord organisé à l’intention des familles, le loppet est devenu un événement incontournable pour les amateurs de ski de fond de toute la province. 

À l’autre bout de la province, le Turtle Mountain Loppet offre aux skieurs une autre occasion de prendre part à une course à travers les magnifiques forêts le long de la frontière sud de la province.

La dernière course à avoir vu le jour dans le milieu manitobain du ski de fond est la Floppet Loppet Ski Race, au lac Falcon. Pour sa troisième édition en 2020, la course se déroulera sur quatre parcours différents, allant d’un sentier facile de 1,7 kilomètre pour les « ménés » au difficile parcours de 35 kilomètres pour les « grands brochets ». Tout le long de la piste, les participants peuvent faire des arrêts à des postes de contrôle animés par de joyeux lurons et, en soirée, décompresser au banquet et au concert au chalet voisin Falcon Ridge Slopes.   

Quelque chose d’un peu différent

Ceux qui aiment les sensations fortes peuvent s’essayer au skijoring. Dérivé d’un mot norvégien signifiant « conduire en ski », cela ressemble au traîneau à chien, mais au lieu de vous tenir dans un traîneau, vous vous faites tirer sur vos skis, en général par un seul chien et parfois deux. Le secret d’une belle virée de skijoring, c’est d’avoir un chien bien entraîné. Vous ne voulez surtout pas que votre toutou s’élance dans la forêt pour attraper un lièvre qui vient de croiser son chemin. 

Il existe des pistes spéciales pour le skijoring dans la province, les plus connues étant celles du parc provincial Birds Hill. Snow Motion offre des formations pour duos humain-chien, organise des rencontres et des courses pour les skijoreurs de tous les niveaux. Si vous êtes prêt à passer à un autre niveau de ski de fond, c’est l’occasion rêvée!

La neige est là et les sentiers sont bien damés. Sautez sur vos skis et partez!