Bien que Voyage Manitoba recommande fortement à toutes les entreprises touristiques de respecter les protocoles de fonctionnement et les restrictions en matière de capacités autorisés par le gouvernement du Manitoba, nous ne pouvons pas garantir que les entreprises présentées ci-après respectent ces mesures.

Veuillez communiquer directement avec les entreprises pour connaître leurs heures d’ouverture et leurs politiques. Veuillez continuer de respecter les mesures de distanciation physique dans toute la province et vous conformer aux directives recommandées. #restezensécurité

Les trains vous font-ils rêver? Êtes-vous nostalgique de l’époque des voyages à bord d’une locomotive à vapeur? Bien qu’au Canada le train ait cédé (en grande partie) sa place aux avions et aux automobiles, il reste encore quelques bastions qui privilégient ce type de déplacement si distingué. Par exemple, tout juste à l’extérieur de Winnipeg, le chemin de fer Prairie Dog Central Railway vous attend, à la gare d’Inkster Junction. Ce train d’époque vous transportera dans des paysages pittoresques des prairies, jusqu’à la municipalité de Grosse Isle. Profitez d’un après-midi d’aventure, de bonne chère et de plaisir. 

Prairie Dog Central Railway train cars behind flowers

Les enfants ne manqueront pas d’adorer cette aventure. Lors de notre visite, plusieurs couples s’offraient une escapade (romantique?) et des groupes familiaux multigénérationnels formés d’enfants, de parents de grands-parents et d’arrière-grands-parents étaient de la partie.

À votre arrivée, vous attendrez sur le quai de la gare avant de monter à bord, avec les autres voyageurs. Faites un saut dans la boutique-cadeaux pour trouver des jouets et des souvenirs à l’effigie du train et mettre la main sur des collations. Vous pourrez ensuite jeter un coup d’œil à l’intérieur de la gare d’antan. (Conseil de pro : s’il y a une file pour les toilettes de la gare [n'est-ce pas toujours le cas?], vous trouverez d’autres toilettes dans le bâtiment d’entrepôt, directement derrière la gare. Personne ne semble connaître leur existence, malgré l’affiche indiquant leur emplacement, directement au-dessus de la porte.)

Une fois à bord, prenez un moment pour lire la plaque qui raconte l’histoire particulière de votre wagon. Par exemple, notre wagon avait été construit en 1908, pour le chemin de fer Keeweenaw Central Railway du Michigan, et a par la suite été vendu à Winnipeg Hydro.

Le trajet de la gare d’Inkster Junction à Grosse Isle dure de 50 à 60 minutes dans chaque direction, mais vous n’aurez pas le temps de vous ennuyer. Chaque fin de semaine, un différent thème est choisi pour divertir les passagers (en particulier les enfants) durant le voyage. Dans notre cas, l’artiste Chris without the Hat (qui portait un chapeau, contrairement à ce que son nom laisse entendre) dessinait des caricatures de chaque enfant à bord du train. Ce spectacle nous a absolument enchantés.

Prochain arrêt : Grosse Isle. Vous passerez environ 1 h 30 dans ce charmant petit village. Prévoyez de l’argent pour manger. Vous pourrez déguster des saucisses, des friandises glacées, des boissons fraîches, des croustilles, du maïs soufflé, de la crème glacée et, pour vous gâter, tout un assortiment de délices maison, comme des tartes aux amélanches, des petits gâteaux veloutés rouges, des carrés au beurre d’arachides et des barres Nanaimo. Visitez les maisons historiques, le musée d’histoire naturelle et admirez une collection de voitures anciennes.

Pour s'amuser, les enfants trouveront une aire de jeu, un petit zoo apprivoisé et un mini train. Pour couronner la visite, Chris without the Hat (qui porte toujours son chapeau, en passant) présente un spectacle mettant en valeur ses talents de jongleur, de cracheur de feu et d’humoriste.

Puis, avant même de vous en rendre compte, il est temps de remonter à bord pour le retour. Au total, l’expérience dure de 3,5 à 4 heures. Le service est offert la fin de semaine, durant tout l’été. Achetez vos billets sur le site Web. Ne tardez pas à faire votre réservation, car les places s’envolent rapidement. Des rabais sont offerts aux familles, gardez l’œil ouvert en visitant le site Web.