Quand mon amie et moi avons décidé de partir à l’aventure à Morden le temps d’un weekend, nous étions loin de nous attendre à un tel traitement royal. Le seul fait de partir était un conte de fées, car nous laissions derrière nous au total quatre enfants de moins de six ans et deux maris. Si vous êtes une mère de famille, vous savez à quel point une soirée de congé peut relever du rêve. À cette occasion, nous partions non seulement en escapade, mais nous le faisions dans un endroit digne de Cendrillon.

Le château

Bien qu’il soit rare de voyager uniquement pour le gîte, je vous conseille vivement d’envisager cette possibilité pour séjourner au Bella’s Castle Bed & Breakfast. Cette merveilleuse et charmante résidence historique transformée en gîte touristique est probablement l’endroit le plus ravissant où vous pouvez séjourner. La propriétaire, Lily, et sa famille sont des hôtes charmants, accueillants avec lesquels il est agréable de discuter en profitant du vaste porche en une chaude soirée d’été. Le gîte compte quatre chambres à l’étage, la plus spectaculaire étant bien sûr la suite nuptiale avec son majestueux lit à baldaquin (digne d’une reine). La chambre au mur de pierres, qui a été autrefois construite à l’extérieur de la résidence, a ce petit côté rustique qui donne l’impression de se trouver dans un authentique château. On trouve une immense baignoire à remous dans la majestueuse salle de bains (je ne savais pas qu’une salle de bain pouvait être qualifiée de majestueuse).

L’un des plus beaux atouts de ce gîte est son vaste porche où mon acolyte royale et moi avons passé beaucoup de temps à boire du rosé en regardant la rue paisible. Après le coucher du soleil, les guirlandes de lumières scintillantes ont contribué à l’atmosphère féérique des lieux.

Le festin

Bien sûr, aucune visite royale ne serait complète sans un festin (ou deux). Sur la rue Stephen au centre-ville de Morden, vous trouverez plusieurs restaurants et cafés. Nous nous sommes arrêtées chez Coffee Culture pour un bagel à l’asiago et un savoureux gâteau au fromage citronné. Pour nous rafraîchir, nous avons siroté du thé glacé à l’hibiscus sur la terrasse, en observant l’agitation de la ville. (Mon nouveau chapeau rose a aussi été acheté sur la rue Stephen, à la boutique Mia Mia. Selon moi, c’est l’équivalent moderne d’une couronne.)

Ce soir-là, nous sommes allées nous chercher des plats pour emporter chez Dos Banderas. Les tortillas maison étaient un must. Fraîches et savoureuses, elles étaient parfaites pour les fajitas garnies de poulet grillé et de poivrons et pour les enchiladas farcies au bœuf effiloché et au fromage. Le lendemain, nous avons eu droit à un petit déjeuner au château, notamment composé de saucisses faites dans la région, à Winkler. Le midi, nous sommes allées au restaurant McGee’s et avons profité de la vue spectaculaire sur le club de golf, tout en dégustant des boissons fruitées et des délices classiques des prairies, comme une poutine mennonite. Il s’agit d’une poutine à laquelle on a ajouté des oignons frits et une béchamel, ainsi qu’une « livre de pierogies ». Nous avons donc reçu une assiette des plus jolis mini pierogies, garnis de cheddar et de pommes de terre, et accompagnés de crème sure.

Le village

Le gîte Bella’s Castle est l’une des magnifiques résidences de la jolie ville de Morden. Partout où porte le regard, on peut voir des immeubles historiques, des tourelles et une architecture remarquable. Une église pittoresque et adorable qui serait jolie dans n’importe quelle place publique est voisine du plus charmant studio de yoga que j’ai vu de toute ma vie et d’une coquette grange transformée en boutique de courtepointes tendance. (Oui, les courtepointes sont tendance, vous ne le saviez pas?). En face de notre gîte se trouvait ma maison de rêve. Je pouvais très bien imaginer Raiponce faire descendre sa longue chevelure du haut de l’impressionnante tour de cette résidence.

La joute

Une fois arrivées à Morden, nous avons constaté que la fête annuelle Block Party était en cour au centre-ville. Ainsi, la musique et les fanfares retentissaient dans les rues bondées. Nous avons passé la zone des enfants avec ses châteaux gonflables (d’autres châteaux!) et ses jeux en saluant les parents qui profitaient de ce beau samedi. Nous avons poursuivi notre chemin pour aller voir une compétition d’hommes forts et de femmes fortes, de la lutte et une multitude de voitures d’époque et modifiées. Nous avons pensé que l’an prochain nous pourrions envoyer nos maris une fin de semaine pour qu’ils admirent les engins motorisés et assistent aux très bruyantes compétitions de l’après-midi. Les papas aussi ont besoin de temps libre, non?

Se faire dorloter

Bien sûr, durant une journée royale, il faut se faire dorloter. Pour commencer : les boutiques. Nous sommes allées chez Marni LuHu Designs, une boutique éclectique et absolument adorable où l’on trouve des articles de décoration et de cuisine, des cadeaux pour bébé, les bijoux fabriqués dans la région et même des produits gastronomiques. Nous aurions pu passer la moitié de la journée à explorer cette jolie collection d’objets hétéroclites présentés dans une boutique géniale.

Nous avons ensuite mis le cap sur la boutique Pure Anada de la rue Stephen. Cette entreprise de la région est une véritable histoire de réussite. L’entreprise de Morden fabrique sur place et à la main des produits de soins pour la peau, de soins capillaires et de maquillage avec des ingrédients naturels. Nous avons eu droit à une séance de maquillage avec Kristin de Tin Feather Cosmetics qui a sa propre ligne de rouges à lèvres fabriqués dans la région (je suis repartie avec un tube de rose vibrant de la couleur Vintage). Une fois maquillées, nous sommes retournées à notre gîte où nous avons eu droit à un massage des tissus profond et aux pierres chaudes pratiqué par la massothérapeute du gîte Bella’s Castle. Un pur moment de bonheur pour les deux reines que nous étions.

La forêt et les douves

Un château se soit d’être entouré d’une forêt et de douves. Dans notre cas, nous les avons trouvées en nous dirigeant vers le club de golf de Morden pour une balade le long du Kinsmen Footpath. Durant cette petite promenade, nous avons marché près des surfaces gazonnées, avons traversé des couverts forestiers et sommes arrivées à la plage du lac Minnewasta. Comme il était assez tôt dans la matinée, la rive était plutôt calme, mais nous pouvions déjà apercevoir quelques familles s’installer pour une belle journée de plage. Cette plage à elle seule vaut le détour pour une journée en famille avec de jeunes enfants, car l’endroit est clos et relativement petit, ce qui veut dire que les petits ne peuvent pas aller bien loin. Bien qu’aucun dragon ne vivait dans ces douves (à ce que je sache), nous n’avons pas pu faire autrement que d’être éblouies par la beauté du paysage et la pureté du ciel bleu typiquement manitobain.

Les ménestrels

Finalement, notre aventure à Morden n’aurait pas été complète sans une visite au Back 40 Folk Festival. Ce festival se targue d’être le meilleur petit festival et nous sommes entièrement d’accord avec cette prétention. La scène est installée dans un endroit naturellement dégagé dans le parc de Morden. Les amateurs de musique se rassemblent dans cet espace à la fois confortable et intime. Arrivez tôt avec votre chaise ou votre couverture préférée pour réserver votre place devant la scène, puis allez vous promener dans les tentes des artisans pour acheter des bijoux, des articles et des œuvres créés localement. Allez vous chercher une crème glacée ou un petit pain au porc effiloché dans un camion de cuisine de rue, puis assoyez-vous pour profiter du soleil. Si vous avez des enfants, vous trouverez au parc de Morden des jeux d’eau et des jeux modulaires, non loin du site du festival.