Le Manitoba a beau être connu comme une province des Prairies, on y trouve néanmoins des petites montagnes où l’on peut faire des descentes assez rapides! Des pistes de débutants pour les touts petits aux pistes doubles diamants noirs pour experts, il y en a pour tous les niveaux et pour tous les goûts. Dans presque toutes les régions de la province, vous pouvez trouver des pistes pour le ski alpin, la planche à neige et quelques extras amusants pour les non-skieurs. Pour profiter au maximum d’une journée de ski alpin au Manitoba, voici ce que vous devez savoir.

Les essentiels

Comme pour toute activité hivernale, il faut porter des vêtements appropriés pour avoir du plaisir. En plus de vos skis et bâtons ou de votre planche à neige (indispensables), voici cinq incontournables à avoir ou à apporter pour passer une journée sur les pistes.

Downhill Ski Essentials

Opter pour le multicouche 

Avant de vous lancer sur les pistes, prévoyez trois couches de vêtements essentielles. Commencez par la couche de base, un sous-vêtement long, puis la couche intermédiaire dans une matière qui respire, idéalement en molleton ou en laine, pour vous garder au chaud et au sec. Enfilez ensuite la couche externe, un pantalon de ski et une veste de ski, pour vous protéger du vent et ajouter une isolation supplémentaire. Vous voilà presque prêt à partir!

Se protéger le cou

Vous voyez souvent sur les pistes des skieurs et des planchistes portant un cache-col aux jolis motifs, mais sachez que ce n’est pas que pour le style. Porter un cache-col ou un passe-montagne est plus approprié qu’un foulard lorsque vous dévalez une piste. Un foulard peut prendre au vent et s’envoler, vous laissant le cou exposé aux éléments.

Garder les orteils au chaud

Une bonne paire de chaussettes est essentielle au plaisir de la descente. Assurez-vous d’avoir les pieds au chaud dans vos grosses bottes de ski en portant de bonnes chaussettes en laine ou en fibre synthétique. Essayez d’éviter le coton qui retient l’humidité, ce qui peut vous donner froid aux pieds à la longue. 

Skier en toute sécurité

Le port du casque est toujours une bonne idée. Même pour les skieurs et les planchistes expérimentés, la sécurité doit être une priorité absolue. Vous pouvez généralement louer des casques de même que des skis, des bottes et des bâtons au pied des pistes, mais vérifiez auprès des centres de ski avant de partir pour être certain qu’ils en ont.

Y voir clair

Si vous avez l’intention de dévaler les pentes à fond de train, il est avisé de porter paire de lunettes de ski pour vous protéger les yeux de la neige et du vent. Certaines personnes utilisent aussi des lunettes de soleil, mais les lunettes de ski sont plus fiables et plus stables.

Lancez-vous 

Maintenant que vous êtes habillé pour vous garder bien au chaud, voici quelques centres de ski où vous pourrez tester vos compétences. Certaines stations de ski du Manitoba proposent des week-ends complets d’activités, tandis que d’autres sont idéales pour les débutants qui veulent passer quelques heures à apprendre les bases.

Asessippi

Pour faire travailler vos muscles, rien de mieux qu’une bonne journée de ski ou de planche à neige, en particulier à Asessippi. Asessippi, près d’Inglis au Manitoba, offre un choix de plus de 25 pistes, allant du niveau débutant à expert, qui conviennent à tous les skieurs. À la fin de la journée, il vous faudra une volonté à toute épreuve pour résister au fantastique menu du Powder Keg Pub.

Holiday Mountain 

Holiday Mountain a été le premier centre de ski alpin au Manitoba, ouvert en décembre 1959 à La Rivière, et le premier à disposer d’un câble de remontée mécanique dans la province. Aujourd’hui, la station dispose de huit pistes damées (débutant, intermédiaire et expert), de chalets rustiques à louer pour un week-end et de deux chalets offrant de savoureux menus où se restaurer rapidement avant de retourner sur les pistes.

Mystery Mountain Winter Park

Si vous recherchez une véritable expérience nordique, dirigez-vous vers le Mystery Mountain Winter Park. Ce parc à neige situé à 22 kilomètres au nord de Thompson, le plus éloigné du Manitoba, a quelque chose d’un peu plus excitant à offrir aux amateurs de sensations fortes. En plus de ses 18 pistes de ski, le parc comprend également une demi-lune, une zone de glissade et 25 kilomètres de pistes de ski de fond.

Ski Valley

Ceux qui ne craignent pas une montée d’adrénaline mettront le cap sur Ski Valley, à Minnedosa, qui propose neuf pistes pour skieurs et planchistes de tous les niveaux. Il offre un guichet unique pour la location d’équipement, des cours de ski et de planche à neige, un service de restauration, tout ce qu’il faut pour les excursions d’une journée et les sorties de groupe.

Centre de ski de Stony Mountain 

Le centre de ski de Stony Mountain est idéal pour les débutants, avec son dénivelé de 30 mètres et ses six pistes. Pour atteindre le sommet, vous devez être prêt à vous agripper solidement au câble ou à la barre du téléski, il n’y a pas de télésièges. Stony est connu davantage pour la planche à neige, mais ceux qui choisissent de descendre sur « deux planches » sont aussi les bienvenus.

Thunder Hill

Thunder Hill ne possède pas de télésièges non plus, mais dispose de deux téléskis doubles rapides qui vous mèneront au sommet de la montagne de Swan Valley, en un rien de temps. Vous avez le choix entre 20 pistes dont le niveau de difficulté varie du cercle vert au double diamant noir. Les pistes se croisent, vous pouvez donc passer de l’une à l’autre au cours de la descente, en commençant, par exemple, sur une piste facile, pour emprunter ensuite une intermédiaire, puis revenir à la facile.

Springhill Winter Sports Park

Si vous voulez pratiquer votre style dans un parc à neige, le Springhill Winter Sports Park est une excellente option. Le parc est petit, mais ses surfaces enneigées offrent beaucoup de possibilités. Vous pouvez pratiquer des figures et des sauts sur des rampes, des barres et une demi-lune. Ceux qui préfèrent glisser assis pourront profiter du parc de glissade sur tube, ouvert le week-end. Le site se trouve à dix kilomètres seulement du périphérique de Winnipeg, ce qui en fait une sortie facile en après-midi depuis la capitale.

Centre de ski Falcon Ridge 

Cette montagne située dans la belle région de Whiteshell est parfaite pour les débutants et les familles. Elle n’a pas connu d’avalanche depuis 1959 (selon le site web). Falcon Ridge compte 12 pistes de ski alpin et une descente épique pour la glissade sur tube avec un câble de remontée qui vous ramène en douceur jusqu’au sommet. Le centre de ski offre la location d’équipement et des cours avec l’un de ses gentils instructeurs de ski. Une fois que vous aurez fait le plein de descentes, dirigez-vous vers l’accueillant chalet à l’immense cheminée en pierre, où l’on propose de l’animation tous les week-ends et des plats réconfortants pour vous restaurer en vue de vos prochaines descentes.

Quelque chose d’un peu différent

Si vous n’avez pas vraiment envie de chausser des skis pour dévaler une piste enneigée, pourquoi ne pas opter pour la glissade sur tube ou le patinage de descente.

Plusieurs pentes de ski alpin au Manitoba ont ajouté des pistes pour la glissade sur tube, notamment Asessippi, Centre de ski Falcon Ridge et Springhill Winter Park. Asessippi propose également le sled dog, une sorte de patinage de descente avec des chaussures qui s’apparentent à des bottes de ski que l’on peut acheter ou louer sur place. Et pour ceux qui voudraient rester loin des pistes, Asessippi propose aussi la location de raquettes, afin que chaque membre du groupe puisse trouver quelque chose à faire lors d’un week-end de ski, même celui qui ne veut pas skier.