Bien que Voyage Manitoba recommande fortement à toutes les entreprises touristiques de respecter les protocoles de fonctionnement et les restrictions en matière de capacités autorisés par le gouvernement du Manitoba, nous ne pouvons pas garantir que les entreprises présentées ci-après respectent ces mesures.

Veuillez communiquer directement avec les entreprises pour connaître leurs heures d’ouverture et leurs politiques. Veuillez continuer de respecter les mesures de distanciation physique dans toute la province et vous conformer aux directives recommandées. #restezensécurité

Lorsque l’on visite le Camp Morton, un tout petit parc provincial situé à 8 km au nord de Gimli, on comprend facilement pourquoi Monseigneur Thomas W. Morton a choisi cet endroit en 1920 pour y aménager un camp d’été catholique romain destiné aux enfants.

Le bruit des vagues, l’herbe verdoyante et l’air frais, on peut y goûter le charme de la solitude au bord du lac Winnipeg. L’église a fermé le camp à la fin des années 1960, mais des vestiges de son architecture richement ornée subsistent, faisant du Camp Morton un endroit idyllique pour la contemplation et pour communier avec la nature. Voici pourquoi un séjour au Camp Morton offre une expérience méditative distincte d’une visite dans un autre parc provincial.

Le silence des bâtiments abandonnés

À l’approche du Camp Morton, par la route provinciale 222, on aperçoit un ancien mur de pierre sur la propriété. En raison de son âge et du terrain vallonné, le mur se trouve désormais dans un équilibre précaire, dans un angle aigu. Vous ne manquerez pas de remarquer ce mur qui vous plongera dans un décor fantastique donnant le ton à votre aventure. Vous aurez l’impression d’arriver dans un monde secret.

En 1974, le Camp Morton a été désigné propriété des parcs du Manitoba et a commencé à accueillir des visiteurs. Prévoyez au moins deux heures pour explorer les lieux, lire sur l’histoire et imaginer l’époque à laquelle ces bâtiments silencieux étaient remplis des rires et des prières des enfants. Si seulement les murs pouvaient parler.

Les chalets en bois rond, où logeait le personnel, feront bonne figure sur Instagram. Allez jeter un coup d’œil de plus près et vous verrez une méthode de construction populaire dans la région à l’époque. Au loin, la chapelle bleu azur est entourée de verdure. La chapelle était autrefois au cœur de la vie au camp. Elle sert désormais à accueillir les groupes qui souhaitent pique-niquer à l’intérieur. Derrière la chapelle se trouvent le château d’eau décoratif et la station de pompage qui amenait l’eau du lac Winnipeg au camp.

Les bruits apaisants du lac Winnipeg

Dirigez-vous ensuite à la plage publique en descendant le rivage sablonneux. La plage du Camp Morton est vaste et isolée; nous vous garantissons qu’elle ne sera pas bondée. Amusez-vous dans le sable doux ou explorez le rivage rocheux. Partez à la recherche de la grotte secrète creusée sur la rive du lac. Bercés par le rythme des vagues déferlantes, vous serez immanquablement plongés dans la contemplation.

La tranquillité de la vie en camping et au chalet

On peut facilement explorer le Camp Morton à l’occasion d’une excursion d’une journée, mais pour découvrir à leur juste valeur les vertus apaisantes des lieux, nous recommandons un séjour de camping. Nous étions impatients de nous installer dans notre yourte, perchée au sommet des falaises de calcaire surplombant le lac Winnipeg. Dès que nous passions la porte, nous avions une vue panoramique sur le lac. Le lever du soleil a été spectaculaire chaque matin.

On peut louer au Camp Morton six yourtes au bord du lac. Ces yourtes peuvent accueillir confortablement une famille de cinq personnes. On y trouve des commodités de base, comme le chauffage et l’électricité et elles sont assez spacieuses pour passer du temps à l’intérieur en cas de mauvais temps. Cuisiner à l’extérieur, faire des feux de camp et manger en plein air, le camping fait du bien à l’âme. La location d’une yourte au Camp Morton est une façon accessible de faire du plein air si vous n’avez pas d’équipement de camping.

Pour les personnes qui ont besoin de plus de confort, comme l’eau courante et des toilettes à chasse d’eau, on peut aussi louer au Camp Morton 10 chalets en bois rond dissimulés dans la forêt, au cœur de la propriété. 

La zénitude de l’air frais

Pour d’autres façons de prendre l’air au lac Winnipeg, vous trouverez au Camp Morton les aires de pique-nique les plus enchanteresses jamais vues dans un parc provincial. Nous avons choisi une table donnant sur l’eau : une vue imprenable sur le lac, à l’ombre des épinettes, aucun voisin et le bruit des vagues qui déferlent.

Le jardin en contrebas est un autre trésor que mes enfants ont découvert lors d’une promenade. Un petit pont de pierre menait à une clairière ronde et inondée de soleil. Dans ce décor digne d’un conte de fées, mes enfants se sont promenés dans les buissons, chacun plongé dans son monde imaginaire et se racontant des histoires. Ils se sont eux aussi imprégnés de l’atmosphère apaisante du Camp Morton.

Le Camp Morton se trouve à 105 km au nord de Winnipeg. On peut louer les yourtes, les chalets familiaux ou les installations de groupe auprès du Service de réservation des parcs du gouvernement du Manitoba.