La plupart des choses que les gens d’ailleurs savent au sujet du Manitoba, ils l’ont appris dans les films, par exemple que Winnipeg est la capitale mondiale du Slurpee ou qu’il y a fait plus froid que sur Mars. La NASA vient d’ailleurs de donner le nom de notre capitale à une parcelle de terrain sur la planète rouge. Mais au-delà de ces honneurs intergalactiques, le Manitoba est vraiment un endroit plutôt chouette de notre Terre, avec sa pléthore de merveilles naturelles, de phénomènes célestes, de festivals de haut calibre, dignes de Hollywood. Voici 43 faits amusants sur le Manitoba qui ne manqueront pas de vous étonner…

Un rappel : en cette période de confinement, laissez-vous surprendre dans le confort de votre salon et, surtout, restez chez vous!

Nos merveilles naturelles

1) Le Manitoba possède les plus gros nids d’accouplement du monde… nous parlons de la couleuvre rayée à flancs rouges, il va sans dire. Dès le début du mois de mai, les couleuvres sortent de leur hivernation et se dirigent par milliers vers les tanières de Narcisse pour se rencontrer, se mélanger et s’accoupler. Des boules grouillantes de couleuvres sont un spectacle incroyable à voir autour de la fête des Mères. Ne manquez pas d’inviter votre mère!

2) La baie d’Hudson accueille plus de 25 000 bélugas, dont 3 000 fréquentent la région de Churchill de la mi-juin à la mi-août. Et vous pouvez faire du kayak en leur compagnie!

3) Le parc national Wapusk, dans le nord du Manitoba, est l’aire de mise bas de l’ours polaire la plus vaste au monde.

4) Le Manitoba compte plus de 100 000 lacs et cours d’eau, un atout idéal pour attirer des pêcheurs à la ligne en quête des plus gros poissons du continent.

L’aventure dans les grands espaces

5) Le parc provincial du Lac-Little-Limestone, au Manitoba, abrite le plus grand et le plus beau lac marneux du monde. Cela veut dire qu’il change de couleur selon les fluctuations de température.

6) Winnipeg abrite la plus vaste forêt d’ormes matures d’Amérique du Nord, soit quelque 160 000 arbres.

7) Churchill est l’un des trois meilleurs endroits au monde où observer les aurores boréales, aussi appelées les Lumières du Nord.

8) Winnipeg se targue d’avoir les hivers les plus ensoleillés du Canada, avec 358 heures d’ensoleillement.

9) Le point le plus élevé du Manitoba (le mont Baldy qui s’élève à 831 mètres) se trouve dans le parc provincial Duck Mountain

Laissez-vous emporter par la fièvre des festivals

10) Le Festival du Voyageur du Manitoba est le plus important festival d’hiver de l’Ouest canadien.

11) Le Winnipeg Folk Festival, qui en est à sa 42e édition, est l’un des plus anciens et des plus importants festivals de musique folk au monde.

12) Le Folklorama, qui se déroule à Winnipeg en août de chaque année, est le festival multiculturel le plus important au monde. Il est aussi celui qui se déroule sur la plus longue période, avec plus de 44 pavillons culturels.

13) The Pas accueille le Festival des trappeurs du nord du Manitoba. Lancé en 1916, c’est le plus ancien festival d’hiver de la province.

14) Manito Ahbee est le pow-wow qui rassemble le plus de monde au Canada, et le deuxième en importance en Amérique du Nord.

Jetez un regard sur le passé

15) Les premiers habitants de la région étaient des Autochtones appartenant à deux nations : les Nehiyawak (Cris) et les Nakotas (Assiniboines). Sont ensuite arrivés les Anichinabés (Ojibwés) et les Dakota (Sioux). Winnipeg est un mot cri signifiant « eaux boueuses ».

16) Le Quartier de la Bourse est un lieu historique national qui s’étend sur 30 pâtés de maisons au centre-ville de Winnipeg. Il reflète un style architectural du début du XXe siècle qui n’a pas son pareil au Canada.

17) Le Canadian Fossil Discovery Centre de Morden possède la plus vaste collection de fossiles marins préhistoriques de l’Amérique du Nord, dont Bruce, le plus gros mosasaure à être exposé dans le monde!

18)  Le plus gros trilobite au monde, appelé Isotelus rex, a été découvert dans le nord du Manitoba et il est exposé au Musée du Manitoba de Winnipeg.

19) Le Musée canadien pour les droits de la personne est le premier musée national à être construit à l’extérieur de la région de la capitale du Canada.

20) Lower Fort Garry a été le premier poste d’entraînement de la Police à cheval du Nord-Ouest.

Mettez le cap sur des attraits passionnants

21) Churchill, au Manitoba, est le port le plus septentrional du Canada. Il est surnommé la « capitale mondiale de l’ours polaire » parce qu’il accueille des ours polaires qui se dirigent vers la baie d’Hudson avoisinante.

22) La ville de Gimli, située sur la rive ouest du lac Winnipeg, compte la plus nombreuse communauté islandaise hors d’Islande. Chaque été, la ville organise un festival islandais appelé Islendingadagurinn.

23) Le Jardin international de la paix, dédié à la paix dans le monde, est situé le long de la plus longue frontière non fortifiée au monde, entre les États-Unis et le Canada, comme un symbole d’amitié.

24) L’Université de Saint-Boniface est le tout premier établissement d’enseignement supérieur de l’Ouest canadien à avoir vu le jour (elle a été fondée en 1818) et elle a joué un rôle dans la fondation de l’Université du Manitoba en 1877.

25) La Monnaie royale canadienne produit toutes les pièces de monnaie en circulation au Canada ainsi que la monnaie de 60 gouvernements autour du monde.

Faites une incursion sur notre vibrante scène artistique

26) Le Musée des beaux-arts de Winnipeg possède la plus vaste collection d’art inuit.

27) Le Royal Winnipeg Ballet est la plus ancienne compagnie de danse du Canada et la plus ancienne à être toujours en activité en Amérique du Nord.

28) La troupe de théâtre francophone de Winnipeg, le Cercle Molière, est la plus ancienne troupe francophone du Canada à être toujours en activité.

29) Le Rainbow Stage est le plus ancien théâtre extérieur du Canada. Depuis 1955, il présente des comédies musicales de Broadway au cœur du parc Kildonan de Winnipeg.

30) La troupe Winnipeg’s Contemporary Dancers est la plus ancienne troupe de danse contemporaine du Canada. Elle a été fondée en 1964 par Rachel Browne.

Patinez et glissez à satiété

31) Le Manitoba compte plus de clubs de curling que l’Ontario et le Québec mis ensemble, d’où son surnom de « capitale mondiale du curling ».

32) La plus grosse pierre de curling au monde se trouve à Arborg, au Manitoba, devant le club de curling Arborg-Bifrost. Elle mesure 4,2 mètres de hauteur.

33) Winnipeg se targue d’avoir l’une des plus longues pistes de patinage au monde. Débutant à La Fourche, au centre-ville, elle entraîne les patineurs sur les rivières Rouge et Assiniboine sur une longueur de six à neuf kilomètres et est jalonnée de huttes chauffées conçues par des architectes du monde entier.

Rencontrez d’éminents représentants du Manitoba

34) Le Manitoba a vu naître des musiciens célèbres comme Neil Young, Burton Cummings/The Guess Who, Randy Bachman/Bachman Turner Overdrive, Chantal Kreviazuk, The Weakerthans, Crash Test Dummies, Tom Cochrane, Bif Naked, Fred Penner, Bob Rock et Al Simmons.

35) Le septième art a été choyé par des acteurs natifs du Manitoba comme Nia Vardalos (My Big Fat Greek Wedding), Adam Beach (Flags of Our Fathers, Suicide Squad) et Anna Paquin (X-Men, True Blood). Guy Maddin est sans contredit notre représentant le plus célèbre parmi les producteurs et les réalisateurs.

36) Des olympiens? Et oui, nous en avons. Le monde entier connaît Susan Auch (patineuse de vitesse), Clara Hughes (cycliste et patineuse de vitesse), Cindy Klassen (patineuse de vitesse), Jennifer Jones (curling) et bien d’autres, tous originaires du Manitoba.

37) Nous avons aussi des talents littéraires. Le Manitoba est fier de ses auteurs, comme Carol Shields, Margaret Laurence, Miriam Toews, Patrick Friesen et Gabrielle Roy.

38) Le célèbre maître-espion de la Deuxième Guerre mondiale, Sir William Stephenson, qui est né et a grandi à Winnipeg, a inspiré le créateur de James Bond.

39) Bobby Hull des Jets de Winnipeg a été le premier joueur de hockey à être payé un million de dollars.

40) Saint-Laurent compte la plus nombreuse communauté métisse en Amérique du Nord.

41) Le personnage de Winnie-the-Pooh a été inspiré par un ourson noir appelé Winnie, en hommage à la capitale Winnipeg.

42) Paul Faraci a inventé les Pizza Pops à Winnipeg en 1964.

43) L’illustrateur de Blanche Neige, Charles Thorson, a grandi à Gimli. Une croyance largement répandue veut que le personnage de Blanche Neige créé pour les studios Disney Studios soit inspiré d’une serveuse que Thorson a rencontrée dans un restaurant du quartier West End de Winnipeg.